Проблемы состояния природы в наши дни становятся все насущнее, и особенно остро ощущается загрязнение окружающей среды. При всеобщей озабоченности данным вопросом довольно мало внимания уделяется аспектам самоочищения экосистем и организмам, которые эти процессы осуществляют как в ненарушенных, так и в измененных человеком местообитаниях. В то же время именно редуцентам принадлежит одна из важнейших ролей в восстановлении природных сред, деградировавших вследствие воздействия загрязняющих веществ антропогенного происхождения.

Курс «Экология редуцентов» ставит своей целью формирование у студентов знаний об особенностях экологии разнообразных организмов, выполняющих в природе функцию редуцентов как в естественных, так и нарушенных антропогенной деятельностью экосистемах. Знание особенностей экологии редуцентов позволит более рационально разрабатывать меры борьбы с последствиями антропогенного загрязнения окружающей среды.