Повсеместный характер проблем деградации окружающей среды и заметное изменение климата показали необходимость их рассмотрения в глобальном масштабе, что потребовало, прежде всего, изучения закономерностей строения и функционирования биосферы нашей планеты как глобальной экосистемы.

Целостное восприятие биосферы Земли как сложноорганизованной системы позволяет, во-первых, более четко понимать проблемы и риски, которые могут возникнуть в связи с нерациональным природопользованием, и последствия их игнорирования как для природы, так и для человечества, во-вторых – разрабатывать оптимальные программы по их устранению.

Дисциплина «Учение о биосфере», изучающая живую оболочку Земли как экосистему высшего ранга, уточняет и углубляет  понимание экологии в целом.